En el Bosque
Rana Común

REINO
Animalia
FAMILIA
Ranidae
FILO
Chordata
GÉNERO
Pelophylax
CLASE
Amphibia
ESPECIE
P. perezi
ORDEN
Anura
nombre binomial
Pelophylax perezi
       

Rana es el nombre común de un anfibio perteneciente al orden que engloba también a los sapos (Anuros). Las ranas viven en todo el mundo, a excepción de la Antártida, pero alcanzan su máxima variedad en áreas tropicales. Están ligadas al medio acuático, pues precisan del agua para llevar a cabo su ciclo vital.

Cuando estamos frente a una rana común, lo que más nos llama la atención es su aspecto estilizado e hidrodinámico, perfectamente adaptado para el salto y el buceo. Las ranas son animales de piel lisa y suave, ojos saltones que pueden ver casi en cualquier dirección y tímpanos auditivos externos.

Los adultos carecen de cola. La mayoría de ellas tienen patas traseras largas, que les permiten dar grandes saltos, y pies palmeados que las convierten en excelentes nadadoras. A veces alcanzan longitudes totales superiores a 10 cm., aunque las tallas más habituales oscilan entre 7 y 8 cm. La cabeza está poco diferenciada del resto del cuerpo, y conforma una especie de triángulo o punta de flecha con el extremo ligeramente redondeado. Está coronada por unos ojos prominentes muy cercanos entre sí. Las pupilas, horizontales y ovaladas, son de color oscuro y están rodeadas por el iris, de color dorado y salpicado con multitud de pequeños puntos oscuros. No tienen glándulas parótidas y los tímpanos, redondeados, están muy marcados, siendo claramente visibles. Tampoco tienen una mancha oscura detrás de los ojos, lo que nos sirve para diferenciarla del grupo de las ranas pardas (bermeja, ágil, patilarga y pirenaica), presentes en el centro y norte de España. Los machos poseen sacos vocales de color grisáceo en ambos laterales en las comisuras de la boca.

La coloración del cuerpo es muy variable, dominando los tonos de fondo verdoso y pardo. En algunos ejemplares el color puede ser incluso casi negro. La coloración es más viva en la parte anterior del cuerpo y se va oscureciendo conforme nos acercamos a la posterior. Es habitual (aunque no siempre aparece) la presencia de una línea vertebral clara (verde o amarillenta) que recorre todo el lomo desde la punta del hocico hasta llegar casi hasta el ano. También destaca la presencia de 2 líneas glandulares ligeramente elevadas situadas en posición dorsolateral, y que partiendo de cada ojo, terminan su recorrido en el punto en que se insertan las patas traseras. Suelen tener un color dorado o pardo.

La zona ventral es de color blanco sucio y puede estar salpicada de manchas irregulares de color negro. La piel es prácticamente lisa, aunque tiene pequeñas glándulas y verrugas distribuidas por todo el cuerpo. Las patas delanteras son robustas y tienen cuatro largos dedos libres terminados en punta. Las traseras son muy largas y musculosas, tienen cinco dedos igualmente largos unidos por una membrana interdigital amplia, que actúan como verdaderos remos cuando el animal está en el agua.

Dimorfismo sexual: Aparte de su menor tamaño y por poseer sacos vocales, los machos se caracterizan por tener unas patas anteriores más robustas, necesarias para el amplexo o apareamiento, y por la presencia en época de celo de unas callosidades negras en la base y cara interna del primer dedo de las patas delanteras.

Distribución geográfica

Se distribuye por toda la Península Ibérica, sur de Francia, Baleares y Canarias. En Granada es el anfibio más abundante y extendido, y sólo se ve limitado por la altitud.

En el grupo de las ranas verdes europeas, donde se incluye la rana común, se produce un curioso proceso de hibridación entre sí. En España se han descrito casos de hibridación entre Rana perezi y Rana ridibunda, que probablemente se han extendido desde Francia. Los híbridos resultantes no son fértiles, pero si estos se cruzan con ejemplares de las especies que podemos denominar “madres”, los descendientes vuelven a ser fértiles, dando lugar a un complejo denominado «hibridogenético». A los ejemplares resultantes de este proceso se les denomina «rana híbrida de Graf», y a simple vista son indistinguibles de las ranas comunes. Recientes estudios genéticos han demostrado que estos ejemplares se van extendiendo poco a poco por la península, con el consiguiente deterioro genético de la rana común.

Ecología de la especie

La rana común es el anfibio más fácil de observar en nuestro entorno, pues muestra una actividad mucho más diurna que el resto de las especies. Es muy adaptable y poco exigente a la hora de seleccionar el hábitat. Cualquier masa de agua, temporal o permanente, es susceptible de acoger una población de ranas. Es el anfibio más abundante en los ríos, arroyos, lagunas, albercas e incluso modernas estructuras de almacenamiento de agua, utilizadas en la agricultura intensiva. Con respecto a la calidad del agua, tampoco es muy exigente y puede soportar importantes grados de contaminación orgánica y salinidad. Su distribución sólo se ve algo limitada por la altitud, empezando a ser rara a partir de los 1500 m. de altura, y mostrándose mucho más abundante en la costa y las vegas provinciales. La máxima cota a la que ha sido encontrada en toda su área de distribución natural, son 2400 metros en Sierra Nevada.

Aunque respiran aire, las ranas pueden permanecer sumergidas durante largos periodos, absorbiendo oxígeno a través de la piel. Las ranas arborícolas están adaptadas a la vida sobre los árboles; otras son exclusivamente acuáticas y las hay que pasan la mayor parte de sus vidas en madrigueras subterráneas, de las que salen sólo para alimentarse o para reproducirse. Como ocurre con todos los anfibios, la temperatura corporal de las ranas depende de la de su medio ambiente; en las regiones más frías hibernan, para ello suelen esconderse bajo piedras, troncos y cavidades en las cercanías del agua, e incluso pueden permanecer semienterradas en el fondo de la charca o riachuelo. Algunas de ellas, como las ranas australianas, estivan —es decir, pasan los periodos de calor intenso en estado latente— tras enterrarse en arena y arcilla.

Las ranas se alimentan principalmente de insectos, gusanos, arañas y ciempiés, aunque las acuáticas a veces comen otras ranas, renacuajos y peces pequeños, mientras que las ranas más grandes pueden comer animales del tamaño de los ratones o las serpientes acuáticas recién nacidas. En ocasiones pueden capturar presas demasiado grandes para comérselas de una sola vez, en cuyo caso las dejan sobresalir de la boca y las ingieren gradualmente, atragantándose o regurgitándolas.

Su capacidad de colonización es espectacular, y durante la noche pueden emprender largos recorridos en busca de nuevos puntos de agua.

De todos los anfibios, la rana es la que comienza más tarde su periodo reproductor. Bien entrada la primavera, a finales de marzo y principios de abril (dependiendo de la altitud), y cuando en las charcas ya pululan cientos de renacuajos de sapos y tritones, las ranas comienzan a aparearse.

Los machos hinchan sus sacos vocales mientras flotan en la superficie del agua o posados en las orillas, intentando atraer a alguna hembra. Los coros se suceden durante semanas o meses, y dan comienzo los amplexos axilares, generalmente durante la noche. Las hembras depositan masas gelatinosas de buen tamaño que pueden contener de 1.000 a 7.000 huevos, que miden 1 o 2 mm. Seleccionan sobre todo medios acuáticos permanentes, pues el desarrollo de los renacuajos es relativamente largo. Las puestas se enrollan sobre plantas o cualquier objeto que se encuentre en el agua, o reposan directamente sobre el fondo. Las hembras pueden hacer 2 o 3 puestas durante la primavera y el verano.

Los pequeños renacuajos eclosionan a los 7 u 8 días, permaneciendo 2 o 3 más inactivos, alimentándose del saco vitelino. Posteriormente se dispersan por la charca, alimentándose de detritus y plantas acuáticas que roen poco a poco. Su desarrollo está influenciado por distintos factores, aunque el más importante es la densidad de renacuajos. Cuantos más hay, menos alimento tienen a su disposición, por lo que se desarrollan menos, alcanzando un tamaño inferior al terminar la metamorfosis. Si el agua disminuye en la charca, también aceleran su crecimiento con el mismo resultado. En condiciones óptimas, el desarrollo completo dura 2 o 3 meses, llegando a medir 6 cm antes de convertirse en pequeñas ranitas durante los meses de julio y agosto. Es frecuente encontrar larvas que pasan el invierno en el agua y que terminan su ciclo en la primavera siguiente, alcanzando tamaños mucho mayores, hasta casi 10 cm. Tienen multitud de depredadores, culebras, insectos acuáticos, galápagos, peces, aves acuáticas...

Las pequeñas ranitas se alimentan de insectos, moluscos, lombrices, y conforme van creciendo consumen presas de mayor tamaño. Se han documentado casos de captura incluso de pequeños reptiles, mamíferos e incluso aves. También son caníbales. Generalmente las ranas cazan al acecho, situadas en los bordes del agua y saltando sobre sus presas, aunque también pueden buscar activamente su alimento en tierra.

Alcanzan la madurez sexual a los 2 o 3 años y pueden vivir hasta 6 o 7. Sus principales depredadores son las culebras de agua, aves acuáticas (garzas) y mamíferos (turón y  nutria).  Cuando son capturadas emiten un chillido agudo. Su principal mecanismo de defensa es la huida, gracias a sus espectaculares saltos y rápida natación, pueden ocultarse escapando con gran facilidad. A veces adoptan posturas defensivas como los sapos, levantado las patas traseras, agachando la cabeza e hinchándose de aire.

Estado de conservación y problemática

 

La rana común es el anfibio menos amenazado de todos. Incluso en los últimos años se ha visto favorecida por la proliferación de nuevas balsas utilizadas para los regadíos intensivos, que ha colonizado con rapidez. Estas nuevas estructuras actúan como trampas para el resto de anfibios que tienen una fase terrestre prolongada, pues una vez que caen en ellas no pueden salir y mueren ahogadas. La rana es mucho más adaptable, y dadas sus condiciones físicas, tiene mayor facilidad para entrar y salir de ellas.

Pero todo no iba a ser perfecto, y se da la circunstancia de que muchas poblaciones tradicionales están desapareciendo como consecuencia de tres factores principales:

- Contaminación del agua: Aunque es una especie ciertamente tolerante con la contaminación orgánica, no es capaz de soportar los elevados niveles de contaminantes químicos procedentes de la agricultura, sobre todo pesticidas y herbicidas. En zonas donde tradicionalmente pululaban las ranas, como la vega de Granada, cada día es más raro observar sus saltos y acrobacias.

- Destrucción del hábitat: Paralelamente al incremento de nuevos puntos de agua artificiales que han beneficiado sin duda a la rana, estamos asistiendo a un proceso acelerado de destrucción de hábitats acuáticos tradicionales, donde podíamos encontrar tanto a la rana como al resto de anfibios de nuestra provincia. Desecación de charcas tradicionales, intubación de arroyos, destrucción de vegetación ribereña, sobreexplotación de acuíferos, y un largo etc.

- Introducción de especies alóctonas: Podemos indicar que la coexistencia de peces y anfibios es poco beneficiosa para estos últimos. Nuestros ríos y arroyos acogían hasta la fecha especies de peces como el barbo gitano (Barbus sclateri)  de carácter herbívoro y detritívoro que no afectaba en nada a la rana. La fiebre introductora de especies objeto de pesca deportiva, como el black bass, el lucio, la carpa y muchas otras, hace que cada día sea más raro encontrar una humilde rana en cualquiera de nuestros ríos y pantanos, a no ser en pequeños charcos periféricos donde los peces no llegan. Al igual que con los  peces ha ocurrido con los cangrejos y los galápagos. Nuestras especies autóctonas también están siendo sustituidas por especies americanas.

- Un dato que quizás poca gente se haya parado a pensar es que la proliferación de aves acuáticas como las garzas, favorecidas por los cada vez más numerosos pantanos superpoblados de peces y piscifactorías, suponen un grave peligro para la estabilidad de las poblaciones de anfibios.

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